路一鸣对话创新工场总裁陶宁,揭秘创新奇智AI布局

创新奇智 2019年08月05日

近日,创新奇智合伙人、首席战略官、高级副总裁路一鸣主持的高端经济人物访谈节目《品格》,迎来了一位特殊的嘉宾 — 创新工场总裁陶宁。


从 IT 精英华丽转身成为股权投资人,投身创业也曾有过失败,加入创新工场成为总裁……10年间,她不仅见证了将近 400 多家创业公司的起起伏伏,也一路见证创新工场从初入行业到领跑未来。


陶宁做客安徽卫视《品格》节目,对话路一鸣,带我们走进她过去十年的创业投资之旅,分享未来人工智能发展前景,并首次公开谈论创新工场为何成立人工智能商业化子公司创新奇智。

延续创业梦加入创新工场,聚焦中国科技创业者


北京大学和耶鲁大学的高材生,微软、IBM、谷歌等国际顶尖 IT 公司的职场精英,陶宁是典型的「别人家的孩子」。


然而,当陶宁开启自己创业之路时,却屡屡受挫,红酒公司、咖啡馆、杂货铺纷纷宣告失败。


也正是有了这样一段经历,陶宁更能理解创业者,也对创业有了更深刻的认识。所以,当创新工场发来邀请,陶宁毫不犹豫接受了。节目中,陶宁也坦言,加入创新工场是延续了自己的创业之梦。


创新工场的初衷就是帮助中国科技创业者,成就科技创业之梦。在硅谷见证过许多科技公司从无到有、从小到大的陶宁对中国的科技创新也极具信心,「这件事(帮助中国创业者成就科技创业之梦,成就伟大科技公司),我从心底里相信,也从心底信服。」


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路一鸣:谈谈第一次创业经历?

陶宁:耶鲁 MBA 毕业之后,我觉得我很年轻,我要做我喜欢的事,于是我真的回国注册了一家红酒公司、葡萄酒公司,我还开了一个咖啡馆。我的 MBA 同学是意大利最大葡萄酒出口商,他说我支持你创业,我们一般来讲很少卖这么低的量,给你开一个特例,我们最低起量一个货柜。你知道一个货柜有两种大小,对于酒来讲是14000—18000瓶。


我当时看到这个之后就吓住了,我这时候才知道人家为什么不要我,我确实连基础知识都没有,我以为我喝了几十瓶红酒就已经是专家了,第二我完全没有行销渠道,我怎么把这一万多瓶卖出去,而且卖给谁。


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路一鸣:咖啡馆、杂货铺老板娘、宏碁、微软、IBM、Google……在这么多的经历之后,您是如何看待创业这件事情的?


陶宁:我觉得创业是一件性感的事。第一你终于知道自己几斤几两了;第二你终于知道你能干什么不能干什么,你终于能够把你的理想变为现实,即使那个现实可能是一刹那的现实、是一个闪电、是一个烟花,但是它绽放了。


路一鸣:您为什么选择加入创新工场呢?是什么吸引了您。


陶宁:我觉得它延续了我创业者这件事情。我从十几年打工这样的角色,转变成了一个来实现自己梦想的角色。


今天的创新工场是由合伙人组成的,每个人有自己不同的特长,然后大家把这件事情一起做成。我们有科学家,有聪明的工程师,算法工程师、市场人员等等,所以是大家一起推着理想往前走,我觉得这才是一件靠谱的事情。

「工场」十年深耕技术VC,揭秘科技创投的投资逻辑


2019 年是创新工场成立的第十个年头,回忆起当年创新工场的办公楼环境——楼下满是修手机、卖配件的档口,路一鸣还在节目现场「吐槽」了一把。


对此,陶宁道出了创新工场的初衷。「更重要的是,作为科技创投公司,一定要和科技创业者在一起。」


十年间,创新工场一直秉持着「帮助中国的科技创业者成就他们的科技创业之梦」的信念。所以,较之其他投资机构,创新工场看起来更「技术流」一些。


与创新工场一起步入第十个年头,陶宁也揭秘了创新工场的投资逻辑,「第一是看你所要销售或服务的市场是不是足够大;第二我们还要看这个技术团队本身的实力,有没有足够(能力)把这个产品做出来。」


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路一鸣:创新工场喜欢什么样的创业团队?什么样创业团队能入你们的法眼,什么样你们会感兴趣,会投?


陶宁:实际每一个 VC 都有自己投资的领域,因为要术业有专攻,创新工场所有合伙人实际都是学计算机出身,也是学技术出身的。因此我们偏好一定是技术性的,我们是一个技术 VC,这是我们的定位。因此我们看一个项目里面有几个元素要看。


第一是你所要销售或者服务的市场是不是足够大,创业是你自己的事情,是要完成你的理想,并不是 VC 肯定了你,你就是伟大创业公司,VC 不肯定你也并不是表示你不是好的创业者,因为 VC 选择的领域非常狭窄,首先它要选择巨大的市场,也就是它服务的客户要足够多,这是第一个。


第二,因为我们要看技术创业,所以我们还在意这个技术团队它本身的功力,有没有足够把这个产品做出来,你们能不能把产品做出来,也就是商业也很重要,我们是一个管钱的机构,所以最终来讲我们也是要把钱还给投资人的,最后能够把钱挣回来,这是我们看几个要点。


路一鸣:您如何看待创业者和投资机构之间的关系呢?


陶宁:我觉得拿捏度和平衡点很重要。创新工场做了十年,投了 300 多家企业,在行业中或多或少总结了一些规律和经验。投资的这些企业中,有在创业道路上跌倒的,我们的经验就可以给他们提供一些建议。无论是股权、融资、产品、开发,还是商业客户的拓展、人才招聘、技术研发,我们都可以给他们一些助力。


但同时我们也会提醒创业者要商业化、资本化,要把钱还给投资人。我们会跟着创业者一起成长,看着他们长大。在这个过程中我们是很兴奋的,尽管这件事是他们做成的,但因为和他们一起成长,也会觉得性感和骄傲。

创新工场「三位一体」,布局AI助力技术强国


人工智能是新一轮科技革命和产业变革的重要驱动力量。节目中,一说到人工智能时,陶宁满怀激情,滔滔不绝,直言现在的人工智能只是「小荷才露尖尖角」。「无论从技术度的成熟度而言,还是它产生的商业价值而言,今天的人工智能都才刚刚开始。」


而谈及人工智能的未来,陶宁更是信心满满,「未来人工智能会赋能医疗、教育、物流等各个行业,它不仅仅造福我们的个人,也造福我们国家。」


节目中,陶宁也解析了在 AI 步入深水区下的当下,创新工场的 AI 布局。


除了单纯的投资,创新工场也聚焦于高科技研发、商业场景落地,如今已经形成了「产业投资+AI 工程院+商业赋能落地」三位一体的投资布局。对于创新工场打造的全产业链式的布局,陶宁强调「这才是一个真正有机结合,真正产生社会效益,才真正符合中国作为技术强国的探讨。」


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路一鸣:创新工场作为一个投资机构,为什么又要成立自己的工程院和一家创业公司叫创新奇智呢?


陶宁:我们是一个技术 VC,所以我们看的大部分创业者都是技术领域的创业者,我们希望在长板上真的有专业人士帮我们做技术跟踪、技术判断,甚至要帮我们去实验一些技术,验证这样的技术是否能做出靠谱的产品来。此外,工程院也通过人工智能夏令营这类项目提供很多人才赋予。


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当人工智能进入商业领域的时候,工程院负责了很多技术研究和产品的落地,但因为它的场景广阔,我们寻找创业者的时候发现,并不是每一个场景都有现成的创业者去做这件事情,所以有很多空白的领域。我们成立创新奇智就是为了解决这个问题,让他冲在第一线,使我们更加了解技术和商业到底在哪里结合会更合适。


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路一鸣:您对现在年轻的创业者有什么建议和寄语吗?


陶宁:我想给大家分享一句话,创业是一门必修课。即使这个梦想只实现了几个月、几年,但那是你的思想在世界上留下的一个痕迹,让你看看你的构思能否变成一个实体的东西。


无论你是一个引领者,还是一个参与者,在这样的环境下,你能够发挥甚至是考验自己有多大的耐性、创新和毅力。你会对自己有更多的认知,因为今天所有的一切都是由你构思的、由你设想、由你呈现。你的才能、你的理想将成为你创业这个过程的试金石。当你经历了这次创业,无论你在何时何地回忆起这段经历,你一定发出的是:幸好我选择了这一段。


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